A foto que ilustra essa matéria é apenas uma minúscula parte de uma gigantesca foto panorâmica capturada pelo telescópio espacial Spitzer da Nasa.

A captura feita em infravermelho pelo telescópio conseguiu agrupar toda a Via Láctea em uma única foto panorâmica — um arquivo de 6GB.

O telescópio Spitzer levou nada menos que 10 anos para capturar todas as imagens que geraram esta foto.

Para facilitar aos interessados, a Nasa separou a foto em uma série de imagens que podem ser acessadas na página oficial do Spitzer.

Além disso, também é possível baixar os arquivos em formato RAW — essas partes podem ser combinadas e formar a Via Láctea completa.

A foto original foi dividida em oito partes, sendo que cada uma contém 67.500 pixels. Uma impressão da imagem completa teria cerca de 45 metros de comprimento.

De acordo com a Nasa, a foto de 6GB traz detalhes de mais de 300 bilhões de estrela — sendo algumas com mais de 13.2 bilhões de anos — que ocupam uma galáxia com cerca de 100 bilhões de anos luz de diâmetro.

A Nasa também divulgou um vídeo (abaixo) que garimpa por algumas das partes desta foto da Via Láctea.