Quem disse que pinguins apenas batem as asas, quase que numa tentativa sempre frustrada de voar? Com auxílios de câmeras e gravadores, cientistas da Universidade de Turim, na Itália, conseguiram decodificar seis formas de comunicação dos pinguins africanos que expressam sentimentos como fome, raiva e solidão.

Quatro “chamados” são exclusivos para adultos e dois são exclusivos para jovens e filhotes. São sons de curta duração, feitos para chamar atenção para o isolamento do animal de um certo grupo, ou até para mostrar a agressão durante brigas ou confrontos, conhecidas como as chamadas “agonísticas”, confira essa última abaixo.

Já os pinguins mais novos e filhotes podem produzir chamadas relacionadas à fome, como sua forma de implorar por comida. Os chamados de pinguins recém-nascidos e de pinguins um pouco mais velhos é diferente. O pinguim de um mês pia por comida e balança sua cabeça, e assim consegue estimular que seus pais regurgitem a comida em sua boca. Veja que fofo:

Abaixo, um filhote de seis meses pede por comida, também balançando a cabeça, mas em um chamado diferente do anterior.

Há ainda a “canção de exibição em êxtase”, cantada por aves individuais durante a época de acasalamento.

E também a “canção de exibição mútua”, um dueto executado por parceiros de ninho!

Para descobrir toda essa decodificação, os pesquisadores instalaram câmeras de vídeo e áudio em um ambiente de 48 pinguins africanos cativos do zoológico de Turim, ao longo de 104 dias não consecutivos. Em um segundo momento, foram comparadas as gravações de imagem com os sons produzidos pelas aves. Técnicas adicionais, incluindo inspeção visual de espectrógrafos, conseguiu produzir resultados estatísticos e quantificáveis.

Ouça abaixo a “chamada de contato”, usada para manter a coesão com os membros da colônia fora do seu campo de visão.

O pinguim africano, nativo das costas da África do Sul e Namíbia, é conhecido como “pinguim burro” por causa do seu grunhido da canção de êxtase, que lembra o som de um burro. A espécie é ameaçada de extinção.