Cientistas australianos descobrem esperma de 17 milhões de anos (Foto: Divulgação)

Cientistas australianos da Universidade de Nova Gales do Sul afirmam que descobriram o esperma mais antigo do mundo. A amostra de sêmen fossilizado foi encontrada no interior dos órgãos genitais de um ostrácodo, espécie minúscula de camarão que habitou o planeta há 17 milhões de anos. O material mede cerca de 1,3 milímetro de comprimento e, pelos cálculos dos pesquisadores, é maior que o próprio animal.

“Esse é o esperma fossilizado mais antigo já descoberto”, afirma o cientista Mike Archer, integrante do grupo de pesquisadores. O fóssil do animal foi encontrado durante escavações no parque arqueológico de Riversleigh, no norte de Queensland, no final da década de 1980, por especialistas australianos.  Mais tarde, o fóssil foi analisado por pesquisadores alemães e franceses, que detectaram seus órgãos internos e que o sêmen em seu interior permanecia, depois de tantos anos, em boas condições. Para a surpresa dos cientistas, até o núcleo dos espermatozóides, que continham informações genéticas do animal, foi preservado.

A tese dos cientistas para a boa preservação do esperma do ostrácodo está relacionada com excrementos de morcegos. Segundo os pesquisadores, há 17 milhões de anos, a atual área do parque arqueológico de Riversleigh era uma grande caverna. Os excrementos dos morcegos que caíam na água doce aumentavam o nível de fósforo, que por sua vez potencializava a mineralização dos tecidos moles das espécies que viviam nas poças, como os ostrácodos.

Para os cientistas, os excrementos dos morcegos contribuíram para a preservação do esperma dos ostrácodos (Foto: Reprodução)

A pesquisa completa foi publicada pela revista científica Proceedings da Royal Society B.

O parque arqueológico de Riversleigh abrange uma área de aproximadamente 100 quilômetros quadrados e é considerado pela Unesco Patrimônio Mundial da Humanidade. Não é a primeira vez que cientistas fazem descobertas importantes no local. Diversos fósseis já foram encontrados por lá, como uma espécie de canguru carnívoro e um ornitorrinco com dentes.